miércoles, 15 de julio de 2009

ATMOSFERA TERRESTRE

La atmósfera rodea al planeta Tierra y nos protege impidiendo la entrada de radiaciones peligrosas del sol. La atmósfera es una mezcla de gases que se vuelve cada vez más tenue hasta alcanzar el espacio.

El aire en la atmósfera es esencial para la vida ya que nos permite respirar. Muchos estudios se han realizado recientemente sobre la atmósfera en relación con el llamado "efecto invernadero".

La atmósfera se divide en cinco capas dependiendo de como la temperatura cambia con la altura. La mayoría de los fenómenos del tiempo ocurre en la primera capa.


Las cinco capas de la atmósfera

  1. La troposfera es donde ocurre el tiempo. Respiramos el aire de la troposfera.

  2. Muchos aeroplanos vuelan en la estratosfera porque es muy estable. La capa de ozono se encuentra aquí.

  3. Muchos fragmentos de rocas del espacio se queman en la mesosfera.

  4. La termosfera es muy delgada. Los trasbordadores espaciales vuelan en esta capa.

  5. El límite superior de la atmósfera es la exosfera.


La ionosfera: es una parte especial de la atmósfera. No es una capa separada sino que forma parte de la termosfera.

La comunicación a larga distancia por radio es posible ya que las diferentes regiones de la ionosfera reflejan las ondas radiales de regreso a la Tierra.

A medida que se asciende en la ionosfera, la temperatura aumenta. Aquí es donde suceden las auroras.



Las Capas de la Atmósfera Terrestre

La Troposfera

Nubes en la troposfera
Esta es una imagen de nubes
en la Troposfera terrestre.

La troposfera es la capa inferior (más próxima a la superficie terrestre) de la atmósfera de la Tierra. A medida que se sube, disminuye la temperatura en la troposfera.

En la troposfera suceden los fenómenos que componen lo que llamamos tiempo.



La Estratosfera

Nubes en la estratosfera
Nubes en la estratosfera
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La estratosfera es la segunda capa de la atmósfera de la Tierra. A medida que se sube, la temperatura en la estratosfera aumenta.

El ozono provoca que la temperatura suba ya que absorbe la luz peligrosa del sol y la convierte en calor.

La estratosfera está por encima de la troposfera.



La Mesosfera

Altas nubes
La Tierra y su atmósfera
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La mesosfera es la tercera capa de la atmósfera de la Tierra. La temperatura disminuye a medida que se sube, como sucede en la troposfera. Puede llegar a ser hasta de -90° C. ¡Es la zona más fría de la atmósfera!

La mesosfera empieza después de la estratosfera. A veces, se puede distinguir la mesosfera en la orilla de un planeta (como la banda azul en extremo derecho de la fotografía).



La Termosfera

Trasbordador espacial
Los trasbordadores espaciales giran
alrededor de la Tierra en la Termosfera.

La termosfera es la cuarta capa de la atmósfera de la Tierra. Se encuentra arriba de la mesosfera.

A esta altura, el aire es muy tenue y la temperatura cambia con la actividad solar. Si el sol está activo, las temperaturas en la termosfera pueden llegar a 1,500° C y ¡hasta más altas!

La termosfera de la Tierra también incluye la región llamada ionosfera.



La Exosfera

Atmósfera de la Tierra
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La última capa de la atmósfera de la Tierra es la exosfera.

Esta es el área donde los átomos se escapan hacia el espacio.

La fotografía de la izquierda muestra la Tierra, su atmósfera (es muy probable que las nubes sean de la troposfera y de la estratosfera), el borde del planeta (la curva azul oscuro y la orilla que corresponden a la mesosfera y la termosfera), todo eso terminado por la exosfera (del azul más oscuro a negro) que se continúa en el espacio.


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